Η σοβαρή νόσηση με Covid-19 μπορεί να προκαλέσει μακροχρόνια γνωστική εξασθένηση, η οποία ισοδυναμεί με την απώλεια εγκεφαλικής δύναμης που συνήθως εκδηλώνουν άτομα ηλικίας 70 χρονών σε σύγκριση με την ηλικία των 50 ετών.
Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξε μελέτη, τα αποτελέσματα της οποίας αυξάνουν τα προκαταρκτικά στοιχεία ότι οι λοιμώξεις μπορεί να αναστείλουν τις πνευματικές ικανότητες όσων νόσησαν. Η μελέτη, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό eClinicalMedicine, υποδηλώνει ότι τα άτομα που έχουν αναρρώσει από τον Covid-19, συμπεριλαμβανομένων των ασθενών με ηπιότερα συμπτώματα, μπορεί να δυσκολεύονται με γνωστικές λειτουργίες όπως η επίλυση προβλημάτων και μπορεί να αντιμετωπίζουν δυσκολίες στην εύρεση λέξεων ή πιθανώς να υποστούν τη λεγόμενη «ομίχλη του εγκεφάλου».
Αναλυτικόερα, η μελέτη αφορά σε 46 ασθενείς, οι οποίοι αξιολογήθηκαν έξι έως δέκα μήνες μετά τη νοσηλεία τους. Τα αποτελέσματα έδειξαν βραδύτερες και λιγότερο ακριβείς αποκρίσεις από ό,τι αναμενόταν για την ηλικία και το δημογραφικό τους προφίλ. Όσοι ασθενείς χρειάστηκαν αναπνευστήρες και υποστήριξη οργάνων σημείωσαν ακόμη χειρότερη βαθμολογία.
Το αποτέλεσμα ουσιαστικά ισοδυναμεί με πνευματική γήρανση 20 ετών σε διάστημα μερικών μηνών.
Σε βαθμούς IQ η διαταραχή ισοδυναμεί με απώλεια περίπου 10 βαθμών, εξηγεί ένας από τους συγγραφείς της μελέτης. Σύμφωνα με τον καθηγητή επανορθωτικών νευροεπιστημών στο Imperial College του Λονδίνου, Άνταμ Χαμσάιρ, η ομάδα του παρατήρησε μια πολύ αργή ανάκαμψη μεταξύ των υποκειμένων, εάν υπήρχε καθόλου ανάκαμψη. «Αυτό θα έχει αντίκτυπο στην καθημερινή λειτουργία του ατόμου, στην ικανότητά του να εργάζεται και να συνεχίζει τη ζωή του», σημειώνει.
Σύμφωνα με εκτιμήσεις της ερευνητικής ομάδας, μόνο στην Αγγλία, πάνω από 40.000 επιζώντες του Covid-19 θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν αυτές τις γνωστικές δυσκολίες. Μάλιστα ο καθηγητής χαρακτηρίζει συντηρητική αυτή την εκτίμηση.